Пресмыкающиеся

Грифовая черепаха

Название на латыни:
Macrochelys temminckii Troost, 1835
Систематическое положение:
Тип: Хордовые Класс: Пресмыкающиеся Отряд: Черепахи Подотряд: Скрытошейные черепахи Семейство: Каймановые черепахи
Местообитание:
Местообитание. Вид распространен на территории США в следующих штатах: Индиана, Канзас, юго-восточная Айова, Иллинойс, западный Теннеси, западный Кентукки, Миссури, Оклахома, восточный Техас, Арканзас, Луизиана, Миссисипи, Алабама. Предпочитает глубокие участки водоемов с обильной растительностью и илистым дном: болота, пруды, озера, каналы и медленно текущие реки. Ведет исключительно водный образ жизни, вылезая на сушу только для откладки яиц.
Питание:
Рацион грифовой черепахи состоит из мелких червей, речных раков, змей, улиток, более мелких черепах, млекопитающих, водных птиц и растений, однако его основу составляет рыба. Крупную добычу, прежде чем проглотить, грифовая черепаха разрывает на куски.
Продолжительность жизни:
В природе живут до 80 лет. В условиях неволи – до 70.
Интересные факты:
Грифовая черепаха – одна из самых крупных пресноводных черепах мира. Длина карапакса (верхняя часть панциря) достигает 80 см, а вес – 113 кг. Половой зрелости достигает в 13 лет. Во время охоты грифовая черепаха использует очень оригинальный прием – так называемую агрессивную мимикрию или мимикрию Пекэма. Она заключается в том, что хищник приманивает жертву с помощью её излюбленной пищи. Так, грифовая черепаха имеет ярко-розовый червеобразный отросток с двумя кончиками, который находится на ее темном языке и которым черепаха благодаря специальным мускулам может шевелить. Замаскировавшись на дне среди водорослей и ила, она открывает рот и начинает имитировать движения червя своим языком. Все это время черепаха лежит неподвижно, чтобы не выдать свое присутствие. Через какое-то время жертва приближается к «червяку» и «капкан» моментально закрывается. Как правило, приманка привлекает рыб, беспозвоночных и амфибий. Грифовая черепаха очень агрессивна. Сила укуса - 70 кг на см2. Крупные экземпляры способны откусить человеку руку. Мясо грифовой черепахи считается деликатесом. Из-за интенсивного в прошлом отлова с гастрономическими и зооторговыми целями, а также вследствие разрушения естественных мест обитания, численность грифовой черепахи сильно сократилась и, в настоящее время, она находится под охраной в ряде штатов США. По критериям Международного союза охраны природы, вид оценен как «уязвимый».
© 2018 Государственное учреждение культуры Тульской области «Тульский областной экзотариум»