Пресмыкающиеся

Йеменский хамелеон

Название на латыни:
Chamaeleo calyptratus
Систематическое положение:
Тип - Хордовые / Класс - Пресмыкающиеся / Отряд - Чешуйчатые / Подотряд - Ящерицы / Семейство - Хамелеоны
Местообитание:
Вид распространен на территории Аравийского полуострова: в Йемене и на юго-западе Саудовской Аравии. Интродуцирован на Флориде (США). Населяет засушливые пустынные и полупустынные ландшафты, кустарниковые заросли, морское побережье, окраины поселков и городов. Образ жизни – древесный. В качестве укрытий использует норы других животных, расщелины в скалах, груды камней, веток и опавших листьев.
Питание:
Основу рациона составляют различные насекомые и их личинки. Кроме того, в качестве дополнительного источника влаги, эти хамелеоны могут употреблять в пищу листья растений и кусочки фруктов. В террариуме Йеменские хамелеоны охотно поедают сверчков, саранчу, мух, разные виды кормовых тараканов и, даже, маленьких мышат.
Продолжительность жизни:
Живут 5–8 лет.
Интересные факты:
Йеменский хамелеон – один из самых крупных видов хамелеонов. Самцы достигают 60 см в длину, самки заметно мельче и вырастают только до 35 см. Совершенно необычным строением обладают органы зрения хамелеонов. Большие круглые глаза этих ящериц окружены сплошным, покрытым чешуей кольчатым веком, в центре которого расположено небольшое отверстие для зрачка. Вся же остальная часть глаза постоянно скрыта под кожей и снаружи не видна. Движения глаз хамелеонов совершенно независимы друг от друга, и оба могут свободно поворачиваться на 180°, в горизонтальной плоскости и на 90° по вертикали. Благодаря этому, сидя на месте, хамелеон может смотреть одним глазом вверх или вниз, в то время как второй направлен назад или в сторону, что позволяет животному, не двигая головой, следить за всем происходящим вокруг. Чрезвычайно интересен высокоспециализированный язык хамелеонов, превышающий в вытянутом состоянии туловище и голову животного, вместе взятые. При высовывании языка мышечные кольца последовательно, начиная спереди, с силой обжимают закругленную головку выдвигающейся вперед подъязычной кости и, соскальзывая одно за другим с ее гладкой поверхности, стремительно выбрасываются изо рта, увлекая за собой весь язык, напрягающийся от прилива крови. Лежащие на нижней стороне его продольные мышцы свободно растягиваются и при обратном направлении втягивают язык назад в ротовую полость. Такое сложное устройство язычного аппарата у хамелеонов – приспособление к захвату на расстоянии подвижной добычи. Широкую известность получила свойственная хамелеонам способность быстро изменять окраску и рисунок тела, откуда произошло и само название «хамелеон» — по имени мифического существа, меняющего свой облик. Изменение окраски хамелеонов связано с особенностями строения их покровов, а именно наличием в коже специальных разветвленных клеток – хроматофоров, с находящимися в них зернами темно-коричневого, красноватого и желтого пигмента. При сокращении отростков хроматофоров пигментные зерна концентрируются в центре клеток, и кожа выглядит беловатой или желтой. Когда же темный пигмент сосредотачивается в волокнистом слое кожи, она обретает темную, почти черную окраску. Появление различных оттенков вызывается сочетанием разных пигментов. В результате окраска может быстро меняться от беловатой и оранжевой, через желтую и зеленую до пурпуровой, темно-коричневой и черной, причем эти изменения могут захватывать как все тело, так и отдельные его части и сопровождаться появлением и исчезновением различного рода полос и пятен. Способность менять окраску позволяет хамелеонам общаться между собой, а также отражает настроение и самочувствие ящерицы. Йеменский хамелеон – популярный террариумный питомец. По некоторым данным из Йемена ежегодно экспортируется более 2000 голов этих ящериц. Однако большая часть, присутствующих на рынке ящериц является результатом террариумного разведения.
© 2018 Государственное учреждение культуры Тульской области «Тульский областной экзотариум»